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Rafael Avilés Burgos

Nace el 4 de julio de 1949. Vivió la mayor parte de su vida en el barrio El Gato de Orocovis. En el año 1962 estableció un pequeño taller de artesanias junto a su padre, Don Celestino Avilés. Es en este taller donde Rafael tuvo su primer contacto con las artesanías y se inicia como artesano diseñando y confeccionando las sortijas de corozo.

Rafael,junto a su padre, comienzó a participar jen diferentes ferias de artesanias auspiciadas por el Instituto de Cultura Puertorriqueña. Se destacó confeccionando artesanías en hueso y en maderas nobles del pais. Se destacó además por sus trabajos en réplicas indígenas. Participó en diversos certámenes de temas indigenas. Su labor fue reconocida y premiada. Fue premiado en el concurso de la talla de La Santa Cruz, celebrado en Bayamón.

Rafael fue un gran organizador y educador en el campo artesanal. Ofreció tallereas y conferencias en varias ferias de artesanías llevadas a cabo en Puerto Rico y en los Estados Unidos. Organizó junto a otros compañeros artesanos diversas ferias de artesanías en Orocovis, Lares, Jayuya, Aibonito y San Juan, entre otros pueblos. También coordinaba clases de artesanías para escuelas públicas y universidades tales como la Universidad Interamericana de Arecibo y San Germán y la Universidad Tecnológica de Ponce.

Fue el presidente del Comité Organizador del Encuentro Nacional de Santeros y del Museo Orocoveño desde 1984 al 1988. En el 1989 fue escogido por sus compañeros artesanos de toda la isla como representante de la clase artesanal y mas tarde pasa a formar parte de la Junta Directiva del Programa para el Desarrollo Integral de las Atrtesanias.

A Rafael Avilés se le dedicadó la trigésimo segunda Fiestas de la Calle San Sebastián en San Juan. Falleció el dia 7 de febrero de 2002.

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Coming in November 2023

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5 minute walk to nearby bar with traditional afro-Caribbean music
(food/drinks not included). 
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