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Marcelino Cortes

Marcelino Cortes

Nace en el barrio Ángeles de Utuado en 1885. Su padre se dedicaba a la agricultura. Fué autodidacta: pintor, escultor, tallador, caíigrafo y diseñador. Encababa machetes y hacía cabos de hacha y de asadas. Construia máquinas para despulpar el café, tallaba gallos, pájaros y flores. También reparaba máquinas de cocer, tallaba muebles a cuchilla ya torno, hacía mesas, tures, roperos así como figuras de caballos que descansaban sobre mecedores para los niños. Luego de un percanse

Al quedar parcialmente inválido instaló un taller en su casa y comenzó a tallar santos. Las maderas que más utilizaba eran el cedro hembra y el laurel geo que conseguía su hermano que era serrador, y algunos vecinos. Los santos que mas le gustaba tallar eran Los Tres Reyes Magos.

Murió en el año 1954.

Bibliografía:

Vidal Santoni Teodoro. Santeros Puertorriqueños, Ediciones Alba. San Juan, Puerto Rico, 1979.

Rompevientos

De las personas que he conocido en mi vida, ha habido tres que se han destacado; por su historia, su carisma y su inteligencia. Están en orden Marcelino Cortés Morales, John V Linsy y el Dr. Pedro Albizu Campos. Aunque estuvieron en diferentes campos cada uno ha sido un apóstol en su vocación y principios.

Marcelino Cortes Morales nació en el 1891 en el Distrito de Ángeles en Utuado, Puerto Rico. Fue educado hasta el cuarto grado y se alistó en el Ejército del Tío Sam en 1918. Regresó enfermo de Panamá ese mismo año. En su juventud fue un hombre fuerte, aunque de voz suave pero inteligente. Aunque estaba enfermo, tenía habilidades asombrosas con sus manos y era un hábil maestro artesano. Fue pintor, escultor y tallador. Fue un calígrafo y un diseñador experto sin formación ni estudios formales. De 1919 a 1932 y más tarde resolvió muchos problemas para los agricultores haciendo mangos para machetes y hachas, así como una máquina de cobre y clavos para moler café.
En el 1932 talló una obra de arte de Satanás ante la insistencia de profesores de la Universidad de Puerto Rico. Usó como guía una imagen grabada que obtuvo de un sacerdote de una iglesia de Lares, Puerto Rico. También hizo instrumentos musicales como cuatros, guitarras, guiros y maracas. Esculpió gallos, pájaros y flores. Para entonces, de profesión, era oficialmente un Santero y su especialidad eran las tallas de los Reyes Magos a caballo ... En 1936 con el advenimiento de PRERA (Administración Puertorriqueña de Ayuda a Emergencias) y PRAA diseñó ropa de mujer incluyendo blusas, batas y resbalones que fueron producidos en Puerto Rico para la exportación. En 1940, se graduó en escultura y creó una escultura de cuatro pies de un "Jíbaro" en madera de cedro, con machete en una mano y una botella de cerveza en la otra. Este trabajo fue para nada menos que Luis Muñoz Marín².

Cortés reparó máquinas de coser. Fabricaba ataúdes de madera que donaba a personas necesitadas porque en ese momento había llegado la Gran Depresión. Después de todo esto, se dedicó a fabricar muebles, todos tallados a mano con cuchillos. Las familias Díaz, Lecaroz y Reboyra aún conservan algunas de sus obras. Además, su hijo, Salvador, todavía posee el torno que él mismo construyó para facilitar su trabajo.

Todo lo que Cortés logró fue posible gracias a sus propios esfuerzos, voluntad y determinación. Sus barreras físicas y eterna parálisis no lo detuvieron y no he logrado conocer a ningún otro hombre de voluntad tan fuerte. Marcelino Cortes Morales murió en 1954 siendo El Primer Artesano de Ángeles y deberíamos decir El Primer Artesano de Puerto Rico.

Más información: www.marcelinocortes.com/

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Teodoro Vidal

Marcelino Cortés Morales era hijo de un jornalero en las montañas de Utuado, Puerto Rico. Cortés nació en 1885 y trabajó en los campos de café y frutas. Justo después de casarse, tuvo un ataque que lo dejó paralizado en las piernas. Esto lo obligó a permanecer en cama durante varios meses. Sin embargo, él y su familia estaban necesitados, por lo que mientras estaba acostado en la cama, comenzó a tallar a Santos. Sus familiares dicen que aprendió el arte sin el beneficio de maestros o instrucción y que la madera que usaba le fue traída por su hermano.

Como resultado de su enfermedad, el artista y creador quedó parcialmente discapacitado, pero sin embargo instaló una pequeña fábrica en su propia casa. Se dedicó a trabajar en su arte y a fabricar otros productos de madera. En sus esculturas, Cortés usó generalmente madera de cedro y laurel que abundaba en la región y que le traerían su hermano y otros vecinos. De madera de cedro, dijo que las mejores piezas se obtuvieron "de árboles viejos con mucho corazón". De la madera de Laurel dijo que la usaba mucho porque, como el cedro, no tenía nudos, no solía agrietarse y era más fácil de tallar.
Cortés insistió en que le llevaran leña cortada en la luna menguante, y se negó a utilizar leña cortada en mayo porque durante ese mes llovió mucho lo que hizo que la madera se mojara y se volviera susceptible a las polillas. En un rincón de su fábrica casera, Cortés solía tener trozos de madera que había puesto a secar y tener listos para cuando le encargaran un proyecto u otros encargos. Le gustaba tener mucho cedro a mano no solo para los pedestales de los santos tallados, sino que también hacía arcones de cedro tradicionales.

Mientras el santero era todavía relativamente joven, una devota del Distrito de Ángeles, en Utuado, le encargó tallar una imagen de "La Pura y La Limpia" de dimensiones regulares para donar a la iglesia parroquial. Esta orden contribuyó al reconocimiento de sus vecinos y al aumento de la reputación del artista. Llevó a la gente a ver lo creativo que era.

Además de los santos tallados, Cortés hizo muebles como mesas, sillas, armarios y muchas otras cosas. En una habitación de su casa había un juego de muebles completo construido por él. En más de una ocasión también fabricó muletas y patas de madera para las personas que las necesitaban. Cortés también talló caballitos de balancín y muchas otras cosas. Guiado por un grabado de Satanás que había visto en una iglesia parroquial en Utuado, lo talló en madera para completar un trabajo encargado para una mujer de Río Piedras, Puerto Rico.

Los familiares sobrevivientes de Cortés hablan muy bien de las obras del artista. Una vez, una hija dijo: "Nunca he visto obras de arte de ningún otro artesano tan hermosas como las que hizo mi padre". Sin embargo, además de artista y artesano, Cortés también fue barbero y calígrafo. Mucha gente analfabeta visitaba su casa para que escribiera cartas.
Marcelino Cortes Morales tuvo cinco hijos y muchos nietos. Falleció el 15 de abril de 1954 según constancias obtenidas del Registro Demgrafico de Utuado.

Su colección constaba de más de 3200 objetos. En 1997, donó toda su colección a la Institución Smithsonian y al Museo Nacional de Historia Estadounidense. La colección se exhibió en el museo en la década de 1990. Además, Don Teodoro es autor de al menos siete libros sobre diversos temas relacionados con Puerto Rico y su cultura.

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